Метки

, , , , , ,

Наверняка вы видели фотографии этого зверька в Интернете и, возможно, даже сначала приняли их за выдумку обман и фотошоп. Но ничего подобного! Перед вами, друзья, не мышонок, не лягушка и даже не неведома зверушка, а всего лишь мадагаскарская руконожка или, как еще ласково называют эту милашку, ай-ай.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Ай-ай или руконожка мадагаскарская (Aye-aye, Daubentonia madagascariensis) — одно из самых удивительных животных на Земле. Этот удивительный зверек является единственным дожившим до нас представителем не только рода, но и семейства — семейства руконожковых (Daubentoniidae) подотряда лемуров отряда приматов.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Открыл руконожек в 1780 г. исследователь Пьер Соннер, работавший на западном берегу Мадагаскара. О систематическом положении ай-ай велись долгие споры — из-за своеобразного строения зубов этих животных одно время относили к грызунам, но потом ученые все же пришли к заключению, что это лемуры особой, отклонившейся от общего ствола группы.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Во внешности ай-ай мало чем напоминает обезьян — скорее он похож на диковинную кошку или белку. Весит зверек примерно 3 кг. Его стройное, длиной около 36-44 см, тельце покрыто жесткой прямой темно-бурой или черной шерстью с густым подшерстком. Пушистый хвост достигает в длину 60 см. Большая округлая голова с укороченным лицевым отделом украшена крупными глазами и огромными безволосыми ложковидными ушами.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Совершенно удивительны у ай-ай зубы. Резцы очень крупные, изогнутые и отделены от коренных значительным промежутком. После смены молочных зубов клыки не сохраняются, зато резцы продолжают расти в течение всей жизни животного.

Ноги у руконожки довольно короткие, задние длиннее передних. Как и у других приматов, большой палец на ступнях противопоставлен остальным четырем, но на кистях такого противопоставления почти нет. Ногти на больших пальцах задних конечностей плоские, а на остальных — когтеобразные.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Но самая удивительная особенность ай-ай — третий палец на передних конечностях. С его помощью зверек делает массу необходимых вещей. Это и расческа для меха, и своеобразное приспособление для питья (когда зверек утоляет жажду, он повисает на задних конечностях над водой, обмакивает в нее середний палец и затем тщательно облизывает его), добычи и потребления корма.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Профессор Эриксон из Дьюкского университета (США) проводит весьма интересные эксперименты с ай-ай, содержащимися в небольшой университетской колонии. Эриксон предлагал вниманию зверьков коряги, в которых были высверлены дыры: одни — пустые, другие — наполненные накрошенными мучными червями, а третьи — живыми червями. Дыры имели самую разную конфигурацию, причем иные были высверлены так, что определить, что в них находится, с помощью зрения или даже обоняния было невозможно. Глубина отверстий, высверленных в толще дерева, была также различна.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

В результате проведенных экспериментов Эриксон предположил, что для обнаружения ходов личинок в дереве руконожки, подобно летучим мышам, используют эхолокацию. Только в ее основе лежат звуковые волны, распространяющиеся не в воздухе, а в толще дерева и возникающие при простукивании. Ответные изменения характера вибрации каким-то образом улавливаются при помощи все того же третьего пальца.

Возможно, в обнаружении добычи у ай-ай участвует и слух — его большие, подвижные уши-локаторы вполне могут улавливать звуки, издаваемые личинками при движении, а также возникающие как реакция на выстукивание.

Установив место нахождения личинки, ай-ай мощными зубами прогрызает кору дерева и, наколов обнаруженную добычу на свой чудо-палец, отправляет ее в рот. Кроме личинок эти зверьки с удовольствием едят фрукты, нектар цветов, орехи и даже грибы. Если ай-ай добывает кокосовый орех, он также пускает в ход свой средний палец, пытаясь определить глубину залегания молока, чтобы знать, где лучше прогрызть дырку.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай
Мадагаскарская руконожка лакомится цветами банана

Более того, ай-ай, по-видимому, абсолютно не представляют себе, как можно есть, не используя этот удивительный палец. Когда ай-ай, содержащимся в неволе, давали густой сладкий крем в плоских пластмассовых тарелочках, они переворачивали их, прогрызали в дне дыры и с помощью пальца доставали из них крем.

Руконожки — ночные животные. Днем они спят в специально сооруженных для этого гнездах из листьев и ползучих растений. Гнезда располагаются высоко, среди сплетения ветвей, так, чтобы их нелегко было заметить. Интересно, что каждый зверек делает по несколько дневных убежищ и в разное время ими пользуются разные зверьки.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Долгое время считалось, что ай-ай ведут одиночный образ жизни и корм ищут поодиночке. Но исследовательница Элинор Стерлинг, изучавшая жизнь этих лемуров в природе, установила, что некоторые зверьки передвигаются в поисках корма парами. Причем если один из них захочет перебраться на следующее дерево, он обязательно издаст определенные звуки, призывая своего товарища следовать за собой. Такими парами держатся самка с самцом во время брачных игр (причем самки занимают доминирующее положение), а также мать с детенышем.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Размножаются руконожки довольно медленно. Самка приносит одного детеныша раз в 2-3 года после примерно 170-дневной беременности. Для малыша она устраивает специальное большое гнездо, выстланное мягкой подстилкой. Материнским молоком маленький ай-ай питается около 7 месяцев. Но и после перехода на самостоятельное питание малыш еще довольно долго держится с матерью: самцы — примерно до одного, а самочки — до двух лет.

Продолжительность жизни руконожек на воле точно неизвестна, но в зоопарках они живут довольно долго, до 26 лет.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Когда-то ай-ай были довольно широко распространены в лесах Мадагаскара. Но после второй мировой войны местные жители начали активно вырубать и выжигать девственные леса, расчищая место под поля с посевами, пастбища и плантации. Надо ли говорить, что подобная политика привела к нарушению всего экологического равновесия на уникальном острове. Любой мало мальски образованный человек знает, что Мадагаскар, давно изолированный от Африканского континента, обладает совершенно неповторимой флорой и фауной. В смертельной опасности оказалось множество эндемичных видов, и в том числе руконожки. К 1972-1974 гг. в береговых лесах на востоке и северо-западе острова их оставалось всего около 50 штук. Так как естественных лесов, в которых жили зверьки, практически не осталось, они переселились на плантации. А там их, естественно, стали убивать как вредителей, хотя раньше местные жители относились к зверькам с большим почтением, считая, что в них вселяются души умерших.

В защиту животных выступил Международный союз охраны природы. Он поддержал инициативу доктора Жан-Жака Петтера превратить в резерват для ай-ай островок в бухте Антонжиль и прекратить к нему доступ местных жителей. К счастью, местное население считало этот остров священным, и поэтому естественная растительность на нем осталась нетронутой. В 1967 г. на остров были выпущены четыре самца и пять самок ай-ай, которые прекрасно прижились и начали размножаться. Всего же на территории Мадагаскара было создано 16 резерватов для спасения руконожки. И хотя для полного спасения они нуждаются в гораздо более тщательной охране, численность животных начала постепенно расти. К 1994 г. их уже насчитывалось около 1000.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай

Для увеличения численности ай-ай разводят в неволе, с тем, чтобы позже возвращать их в природу. Первая колония руконожек была создана в уже упомянутом центре приматов при Дьюкском университете в США. Вторая была основана в 1990 г. в зоопарке на острове Джерси, созданном Джеральдом Дарреллом. Об этом он написал в своей книге «Юбилей ковчега». Экспедицией Даррелла было отловлены шесть зверьков (две самки, две самца и два детеныша), которые и составили основу колонии. В августе 1992 г. в специально построенном для ай-ай павильоне родился первый детеныш. Чуть раньше, в апреле того же года, в Дьюкском центре также родился первый маленький ай-ай, который вообще был первым малышом, родившемся в неволе вне Мадагаскара.

Еще четыре колонии руконожек сейчас существуют в зоопарке города Сан-Франциско, в Винсеннском зоопарке в Париже и в двух зоопарках на острове Мадагаскар. Так что, возможно, удивительным ай-ай и удастся выжить.

Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай
Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай
Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай
Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай
Мадагаскарская руконожка или неведома зверушка ай-ай
Текст primaty.ru
Реклама