Метки

, , ,

Все же знают, что писатели-фантасты частенько делали верные прогнозы касаемого нашего будущего. Но был ещё простой американский инженер…
Джон Элфрит Уоткинс / John Elfreth Watkins (1852—1903) — гражданский инженер, работавший на железных дорогах США и ставший известным в 2011 году, когда была найдена опубликованная им в 1900 году в женском журналеLadies’ Home Journal статья о том, каким будет мир через следующие сто лет. Ряд предсказаний Уоткинса сбылись.

John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее


Уоткинс работал инженером-строителем на американских железных дорогах. После несчастного случая частично потерял трудоспособность и стал клерком в офисе Пенсильванских железных дорог, а позже — куратором транспортного отдела Смитсоновского института. Уоткинс также сотрудничал с журналом The Saturday Evening Post, который издавался тем же издательством, что и Ladies’ Home Journal. И именно для Ladies’ Home Journal в 1900 году Уоткинс написал статью, озаглавленную «Что может случиться в последующее столетие» / What May Happen In The Next Hundred Years. Как было указано в первых строках статьи, Уоткинс проконсультировался со специалистами крупнейших национальных центров науки и образования, и готов предоставить на обзор публики прогноз на предстоящее столетие, касающийся разных сфер человеческой жизни (политики, технологии, демография, воспитания, медицины и так далее) — всего по 29 темам.
В 2011 году Джефф Нилссон, редактор исторического отдела журнала Saturday Evening Post, обнаружил старую статью, поразился точностью некоторых предсказаний и решил, спустя 112 лет, обратить на неё внимание читателей.

•••

Согласно материалов BBC News Magazine, в частности журналиста Tom Geoghegan / Тома Геогхегена, и Русской службы Би-Би-си, Уоткинс верно предсказал следующее:

Цифровая цветная фотография
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

Хотя Уоткинс и не использовал термин «цифровая» и даже приблизительно не описал принцип работы компьютеров, но он вполне точно рассказал о том, как люди будут пользоваться такими устройствами: «Фотоснимки будут передаваться по телеграфу на любые расстояния. Если в Китае через сто лет произойдет сражение, наиболее яркие его моменты попадут в газеты уже через час… И фотографии будут передавать настоящие цвета» — писалось в статье. При этом, по мнению Патрика Такера из американской неправительственной организации «Общество мирового будущего / World Future Society, Уоткинс предсказал этим ещё и появление интернета

Мобильная связь
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

Уоткинс писал: «Беспроводные телефонные и телеграфные сети опутают мир. Любой муж сможет позвонить из центра Атлантического океана своей жене в спальню в Чикаго. Нам будет так же просто позвонить в Китай, как теперь — позвонить из Нью-Йорка в Бруклин».

Увеличение роста человека
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

Уоткинс предупредил, что средний американец станет выше на 1—2 дюйма. Это сбылось с поразительной точностью. Если в 1900 году рост среднего американца составлял 66—67 дюймов (167—170 см), то в 2000 году — 69 дюймов (175 см)

Изобретение танков
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

Уоткинс довольно точно описал применение «фортов на колесах», которые «будут прорываться через открытые пространства со скоростью современного экспресса». При этом Уоткинс полагал, что на поле боя танки должны будут занять место кавалерии. Первый бой с применением танков произошёл уже в 1916 году.

Самолёты
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

Уоткинс писал о «летательных машинах». По его мнению, перед ними стояли бы прежде всего разведывательные задачи: «… будут оснащены телескопами с дальностью в сотню миль. Оснащённые фотоаппаратами, они смогут снимать позиции врага на этом расстоянии. Такие фотоснимки — с разрешением и размерами, как будто их сделали через улицу, — будут попадать на стол командующим».
Как известно, самолеты-разведчики, способные фотографировать на большом расстоянии, появились значительно позже первого полёта братьев Райт.

Полуфабрикаты
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

«Готовые к употреблению блюда будут поставляться из заведений, подобных современным бакалеям», предрекал Уоткинс. Полуфабрикаты, которые продаются в современных магазинах, доказывают его правоту. Он, правда, полагал, что посуду, в которой будет поставляться такая еда, придётся возвращать. Он также предсказал, что продукты будут храниться в холодильниках в течение долгого времени.

Теплицы
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

«Овощи будут выращиваться гораздо быстрее при помощи сильного электрического света, который будет заменять солнечный», — писал Уоткинс. При этом, по его описанию, в больших застекленных плантациях, где в земле будут проложены провода, зиму можно будет превратить в лето, а ночь — в день. Также он упоминал о возможности доставки продовольствия на самолетах из отдалённых стран, где созрел урожай.

Телевидение и веб-камеры
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

«Человек сможет наблюдать за всем миром. Изображения людей и всевозможных вещей будут через камеры передаваться по электрическим проводам на экраны, отстоящие за несколько тысяч миль». Это описание вполне соответствует телевидению, особенно ведущему репортажи в прямом эфире, и ещё больше — веб-камерам.

Кондиционеры
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

«Холодный воздух будет идти из специальных кранов, и таким образом можно будет регулировать температуру в доме точно так же, как сейчас мы пускаем из крана холодную или горячую воду, чтобы набрать ванну», утверждал Уоткинс. Он полагал, что тёплый и холодный воздух в XX веке должен будет поставляться из специальных крупных станций — точно так же, как вода или газ. Хотя этого не произошло, однако описание самого принципа кондиционирования воздуха в помещении вполне точно описывает то, как действуют современные сплит-системы.

Синтезаторы
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

Уоткинс описал, как устройство позволит музыкантам исполнять произведения, находясь на расстоянии — сигналы передавались бы при помощи электричества и воспроизводились бы в другом месте. Точно такого устройства создано не было, однако, по мысли Уоткинса, «эти автоматические устройства будут точно воспроизводить звучание инструмента …к инструментам будут добавлены приспособления, которые будут усиливать эмоциональный эффект от музыки» — а это уже подходит под описание синтезатора.

Гигантские фрукты
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

В своей статье Уоткинс предсказывает появление «клубники размером с яблоко». Уже сейчас можно попробовать клубнику размером с большое яблоко. Три-четыре клубнички тянут на килограмм. На вкус, правда, такая клубничка как пенопласт, так что осталось дело за малым, — добавить в ягоду пару вкусных генов.

Сверхскоростные поезда
John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее

Уоткинс полагал, что «Поезда будут ходить со скоростью 2 мили в минуту. А экспрессы — 150 миль в час». Предсказание сбылось — спустя 100 лет в мире существовали поезда, которые развивали 240 км в час. Рекорд скорости пока принадлежит французским скоростным поездам TGV, один из которых в 2007 году разогнался до 574,8 км/ч.

•••
Несбывшиеся предсказания

В статье Уоткинса содержалось гораздо больше предсказаний. Далеко не все они сбылись
Из несбывшихся предсказаний Би-би-си выделила следующие:
— к 2000 году в мире не останется диких животных, даже таких многочисленных, как мухи, тараканы и комары.
— через 100 лет после 1900 года в города не будут пускать автомобили. Вместо них в городах появится разветвленная сеть подземного городского транспорта.
— в английском языке «за ненужностью» исчезнут буквы C, X и Q — их заменят другие буквы, обозначающие на письме те же звуки.
— все ежедневно будут проходить по 10 миль. (!)

В одном предсказании Уоткинс ошибся частично — по его мнению, к концу ХХ века самым популярным языком в мире должен был стать английский (что сбылось), а второе место в своем предсказании Уоткинс отвёл русскому языку.

John Elfreth Watkins / Джон Элфрит Уоткинс - инженер, предвидевший будущее
•••
источник, один из